All of us are stressed about the changes we now face. More than working or learning at home is the cruel reality that some people are working greatly reduced hours or can’t work at all. This means food budgets have been hit and hit hard.

To help alleviate this stress, Teton School District ramped up our free meals program right after the school board voted to initiate home-based learning

Over the past three-plus weeks, including Spring Break, we’ve served about 10,000 breakfasts and lunches to community members aged 1-18. It’s obvious by this number that we’re filling a huge need here. I’m proud of our kitchen crews, custodial workers and bus drivers, for stepping up.

But now I – and our entire district – have an important request.

We encourage parents who aren’t working, have been laid off, or otherwise have had a cut in pay to please apply to the Free and Reduced Meals program. By so doing, you are not taking resources from others; rather, you are helping Teton School District qualify for all kinds of federal funding.

A parent recently told me that they knew other families were worse off than they are, and that’s why they haven’t applied, in spite of their change in income. “We’re lucky,” she said. “I have a job, for now, and health insurance, for now.” While I appreciate that generous thought, right now, we need EVERYONE who can possibly qualify to apply.

We think some families haven’t applied before because the paperwork seemed intrusive (yes, it asks about your income) or they just didn’t understand how important this is. I will help you if you have questions, but in general, the process is secure and confidential.

I am the *only* one in TSD 401 who sees these records because I am the one responsible for processing and filing our district’s reports regarding them.

Having a true picture of the financial status of our families gives us data that could be helpful in making the case for continued state and federal funding.

Without meeting minimum percentages for free and reduced meals, we risk not being able to provide free breakfasts district-wide (called Provision 2) and snacks for the ABC After School program. But it affects much more, including the district’s funding under Title 1 and Title 5. These are federal programs that give extra money to schools with large concentrations of low-income students. It also affects the E rate reimbursement the district receives for technology.

Unfortunately, we already know we will be losing the Summer Food program, at least as it has been operated before. We did not have enough families apply earlier this year for us to qualify for its continuation. We have been able to provide free meals during the soft closure because we previously qualified for a five-year grant from the US Department of Agriculture. That grant expires at the end of this school year. That could change if there were to be some modifications in the federal or state program. I would also need to secure additional staffing for it, never an easy ask of employees who are already giving their all.

Approval of an application filled out now will be good through the end of September (the first month of the new school year), when the paperwork needs to be done again. In this time of rapid change, we can only tell you what we know as of right now.

Please know that I’ve seen firsthand how many families have been affected economically during the current crisis. My heart goes out to you.

If our district has any chance to service our community’s need, we need you to please complete your application now. We know that #hungrykiddosneedtobefed. Thank you!

Kathy Rowbury
Director of Child Nutrition
Teton School District 401

Remember that families still need to sign up for free meals during the schools soft closure, at the top of the Home-Based Learning Portal on the TSD 401 website, tsd401.org. The application, in both English and Spanish is also available on the TSD 401 website, tsd401.org. (Go to the Parents/Students tab, then Meals, and scroll down for the parents letter about Free and Reduced Meals.) You can also fill out an application online at www.mymealtime.com. Contact Kathy with questions via email at k[email protected], or by phone at her office, 208-228-5723.

Por favor, inscribanse en el programa de comidas gratis o de precio reducido:
por qué es importante

Todos estamos estresados por los cambios que estamos enfrentando. Más difícil que
trabajar o aprender en casa es la realidad cruel de que algunas personas están trabajando
horas muy reducidas o ni pueden trabajar. Esto significa que los presupuestos de alimentos
han sido afectados, y mucho.

Para ayudar a aliviar este estrés, el Distrito Escolar de Teton aumentó nuestro programa de comidas gratuitas justo después de que la junta escolar votó para cerrar las escuelas e iniciar el aprendizaje en casa
Durante las últimas tres semanas, incluso durante las vacaciones de primavera, hemos
servido alrededor de 10,000 desayunos y almuerzos a miembros de la comunidad de entre 1 y
18 años. Es obvio por este número que estamos satisfaciendo una gran necesidad aquí. Estoy
orgulloso de nuestros equipos de cocina, trabajadores de limpieza y conductores de autobuses,
por dar un paso adelante.

Pero ahora yo y todo nuestro distrito tenemos una solicitud importante.

Alentamos a los padres que no están trabajando, que han sido despedidos, o que de otra manera han tenido un recorte salarial para que se soliciten al programa de comidas gratis o de precio reducido. Al hacerlo, no están tomando recursos de otros; más bien, están ayudando al Distrito Escolar de Teton a calificar para todo tipo de fondos federales.

Un padre me dijo recientemente que sabían que otras familias estaban peor que ellos y que por eso no se lo habían solicitado, a pesar del cambio en sus ingresos. “Tenemos suerte,” dijo. “Tengo un trabajo, por ahora, y un seguro de salud, por ahora”. Si bien aprecio ese pensamiento generoso, en este momento, necesitamos que llenen la solicitud para comidas gratis TODOS los que puedan calificar.

Creemos que algunas familias no han presentado una solicitud antes porque el papeleo parecía intrusivo (sí, pregunta sobre sus ingresos) o simplemente no entendieron lo importante que es esto. Yo les ayudaré si tienen preguntas, pero en general, el proceso es seguro y confidencial.

Soy la única persona en TSD 401 que ve estos registros, porque soy la responsable de procesar y archivar los informes de nuestro distrito. Tener una imagen real del estado financiero de nuestras familias nos brinda datos que podrían ser útiles para proteger los fondos estatales y federales continuos.

Sin alcanzar porcentajes mínimos de comidas gratis o de precio reducido, corremos el riesgo de no poder proporcionar desayunos gratuitos en todo el distrito (llamado Provisión 2) y botanas para el programa ABC After School. Pero afecta mucho más, incluidos los fondos del distrito bajo el Título 1 y el Título 5. Estos son programas federales que dan dinero extra a las escuelas con grandes concentraciones de estudiantes de bajos recursos. También afecta el reembolso de E-Rate que el distrito recibe para la tecnología.

Desafortunadamente, ya sabemos que perderemos el Summer Food Program, el programa que ofrece comidas durante el verano, al menos como se ha operado antes. No teníamos suficientes familias que solicitaran a principios de este año para calificar para su continuación. Hemos podido proporcionar comidas gratis durante el cierre suave de la escuela porque previamente calificamos para una subvención de cinco años del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Esa beca vence al final de este año escolar. Eso podría cambiar si hubiera algunas modificaciones en el programa federal o estatal. También necesitaría asegurar personal adicional para ello, nunca una pedida fácil para los empleados que ya están dando todo.

La aprobación de una solicitud completada ahora será válida hasta los fines de septiembre (el primer mes del nuevo año escolar). En septiembre, se tendría que llenar la solicitud nuevamente. En este momento de cambios rápidos, solo podemos decirle lo que sabemos en este momento.

Tengan en cuenta que he visto de primera mano cuántas familias han sido afectadas económicamente durante esta crisis actual. Mi corazón está con ustedes.

Si nuestro distrito tiene alguna oportunidad de satisfacer las necesidades de nuestra comunidad, necesitamos que completen sus solicitudes ahora. Sabemos que #hungrykiddosneedtobefed (niños hambrientos necesitan de alimentación). ¡Gracias!

Kathy Rowbury
Directora de Nutrición Infantil
Teton School District 401

Recuerden que las familias aún deben inscribirse para recibir comidas gratuitas durante el cierre suave de las escuelas en la parte superior del portal que dice “Home-Based Learning” en el sitio web TSD 401, tsd401.org. La aplicación, tanto en inglés como en español, está disponible en el sitio web de TSD 401, tsd401.org. (Vaya a la pestaña Padres/Estudiantes “Parents/Students”, luego Comidas “Meals,” y desplácese hacia abajo para ver la carta a los padres sobre comidas gratuitas y de precio reducido). También se puede completar una solicitud en línea en www.mymealtime.com. Si tienen preguntas, pónganse en contacto con Kathy por correo electrónico: [email protected], o por teléfono: 208-228-5723.